2.04.2016

Metro Manila

Manila
Inabarcable, caótica, sucia, difícil de viajar, ... ¿fea? es complicado describir Metro Manila ya que en realidad es una enorme área metropolitana compuesta por 16 ciudades y aunque se percibe como una única y gigantesca urbe algunas de estas ciudades tiene ambientes muy distintos e incluso leyes propias.
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Algo que no me gustó nada fue el no poder desplazarme fácilmente de un lugar a otro con transporte público. Las distancias entre barrios son enormes y el metro es totalmente inútil ya que solo cubre una pequeña zona y las pocas lineas que hay están mal conectadas. Por otra parte los autobuses son una caos que ni los propios locales suelen utilizar y los pintorescos Jeepneys, que son baratos y el transporte habitual en cualquier otra parte de Filipinas, en Manila están infestados de carteristas y además para ir a cualquier sitio debes enlazar multiples jeepneys con el lío que conlleva no saber que ruta hacen y cuando o por donde pasará el siguiente. Al final la mejor manera de moverse por Manila es con los taxis, que son muy baratos pero si te mueves mucho puede acabar saliendo caro. Pero lo más absurdo es que los locales te aconsejan que no viajes tampoco en taxi porque son peligrosos y han sido muchos los casos de turistas robados o timados por taxistas falsos y sino miraros las recomendaciones de la policia nacional sobre coger un taxi en Manila... ¿qué alternativa hay? lo que recomiendan son apps como grabtaxi, uber o easytaxi, pero si no tenéis una tarjeta local con 3g como era mi caso, no son una opción viable. Yo me moví siempre con taxi y solo conseguí que me pusieran el taxímetro una única vez, así que el resto de veces básicamente me estaban timando, pero no hay alternativa por lo que es importante saber los precios para poder negociar, como norma general, aún cruzando toda Manila nunca deberíais pagar más de 300Php por trayecto!
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Justo en el centro de Manila se encuentra Intramuros, la ciudad amurallada en la que estaba localizado el gobierno durante la ocupación  española y uno de los pocos lugares que conservan algo de la época colonial. Bordeando la desembocadura del río Pasig está protegido en su extremo norte por el fuerte de Santiago y en su interior hay aún muchos edificios restaurados originales del s. XVII y XVIII. También se encuentran diversas iglesias, siendo la Catedral de Manila y la iglesia barroca de San Agustín las más importantes. Es una de las zonas más agradables de la ciudad y también dicen que de las más seguras, aunque dentro de los muros se puede ver bastante gente viviendo en la calle, casas abandonadas, perros salvajes... pero es cierto que es la única zona que conserva un cierto encanto y que puede recorrerse tranquilamente a pie.
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Desde Intramuros, bordeando la costa hacia el sur se encuentra Ermita que solía ser el lugar donde se alojaban la mayoría de viajeros. Aunque aún se mantiene un reducto de hoteles de mochileros y algunos restaurantes y bares, tampoco es que haya mucho ambiente, al menos nada que ver con el resto del sudeste asiático. Durante la última década los viajeros se han ido dispersando por otras zonas, como Makati  o Quezon City, pero además Ermita no es tampoco un lugar que invite demasiado a salir a pasear por la noche y a hacer vida en la calle, al menos no tanto como Kuta en Bali o Khao San Rd en Bangkok.
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Algo más al sureste se encuentra Makati que parece estar separada por unos muros invisibles ya que una vez entras allí todo está limpio y ordenado,  no se ve ni un solo indigente y el tráfico ya no es tan caótico. Se trata del centro financiero de Filipinas, la zona rica, con pisos y hoteles de lujo, enormes centro comerciales con marcas y restaurantes internacionales, cines 3d, discotecas... es como un oasis en medio de Manila. Si viajas a la ciudad y solo visitas Makati experimentaras algo parecido a viajar a Nueva York o Singapur.
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Sinceramete Makati es una pasada, es bonito, moderno, limpio, con aire acondicionado en todas partes, wifi gratis, buena comida, toda la oferta de ocio que puedas esperar... pero simplemente no me puede gustar una ciudad en la que sabes que dos calles más allá hay niños prácticamente muriéndose de hambre, chabolas y miseria. Uno no acaba de saber si Makati es la verdadera Manila y el resto es lo que ha crecido alrededor o si bien es solo una pequeña fantasía dentro de una burbuja, intentando ignorar la Manila real.
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Para mi gusto es un contraste demasiado grande, en Makati probablemente la mayoría de europeos ni podríamos vivir, es demasiado caro. Cosas como ropa de marca, ordenadores, teléfonos,... eran mucho más caras que en España, por eso ver a adolescentes con iphones, las últimas nike o gafas de sol carísimas ponen de manifiesto aún más la insalvable diferencia que hay entre las clases altas y las bajas.
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Hay muchos otros barrios (ciudades) dentro de Manila de los que se podría hablar pero la mayoría con muy poco que ofrecer al turista. Estoy seguro de que pasando el tiempo suficiente allí ha de haber muchos lugares interesantes, pero siendo sincero, con la de cosas que hay que ver en Filipinas, con la des islas, playas,volcanes,... ¿para que perder tiempo en Manila?
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Me alegro de haber pasado suficiente tiempo allí como para diluir aquella impresión tan negativa del primer día y acabé bastante deacuerdo con lo que decía la guía Lonely Planet de que "Manila seguramente no es más peligrosa que cualquier otra ciudad del Sudeste asiático". Pero muchas veces el ambiente o los detalles son lo que nos hacen tener una sensación de peligro, y en Manila cuando llegas y ves tanta gente pobre, sobretodo niños, gente armada custodiando muchos edificios, la mayoría de coches con los cristales tintados, que lo primero que te dicen al subir a un taxi es que cierres los pestillos... pues impresiona bastante ¿pero tuve alguna mala experiencia? lo cierto es que no. Una cosa que me sorprendió mucho es que con la de gente que hay viviendo en la calle, nadie viene a pedirte nada, incluso a veces me decían cosas como "bienvenido a Filipinas" o "que pases un buen día", solo en un par de ocasiones se me acercó algún personaje siguiéndome e intentando convencerme de yoqueseque, básicamente el típico buscavidas que hay en todas partes, pero con ser firme y decir claramente que te dejen tranquilo no hay más problema.
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Si no tenéis tiempo suficiente, seguramente es buena idea ahorrarse Manila. Si vais de vacaciones, alojaros en Makati y quedaréis encantados y si lo que buscáis es un poco de aventura o Makati se os sale de presupuesto, tanto  Intramuros, como Ermita, Malate o Quezón City son buenas opciones, bastante seguras, con muchos sitios donde comer, ir a tomar algo, comprar lo que necesitéis, lugares para la colada etc básicamente todas las comodidades pero también teniendo contacto con la realidad de Manila. Lo mejor quizás sea pasar noche en diferentes barrios para explorar cada zona tranquilamente y no perder tanto dinero y tiempo en taxis yendo de una zona a otra.
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En definitiva mi consejo es que vayáis con cuidado depende de en que zonas, pero que vayáis con la mente abierta y sin dejaros llevar por la primera impresión. Visualmente es muy chocante, es ruidosa y caótica, pero al mismo tiempo los filipinos son gente muy amable, alegre y abierta y pese a todo, seguramente tenéis menos riesgo de ser timado o de caer en el típico engaño de turista en Filipinas que en Tailandia o Vietnam.
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